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El enfriamiento extremo acabó con los primeros humanos de Europa

En tiempos en que las olas de calor golpean al mundo, la idea de enfriamiento extremo parecer√≠a un regalo para algunos. Curiosamente, Europa sufri√≥ un fen√≥meno de este tipo hace m√°s de un mill√≥n de a√Īos y no era amigable con los humanos.

Una investigaci√≥n publicada en la revista Science revela una edad de hielo hasta ahora desconocida para el hombre. Cient√≠ficos de la Universidad de Cambridge y del University College London descubrieron un per√≠odo glacial que ocurri√≥ hace 1,15 millones de a√Īos, el cual gener√≥ temperaturas extremas que exterminaron a los primeros hom√≠nidos de Europa.

Despu√©s de realizar un an√°lisis de microorganismos marinos y terrestres de un n√ļcleo de aguas profundas frente a la costa de Portugal, los investigadores encontraron una variabilidad clim√°tica que culmin√≥ en el enfriamiento de los glaciares. Se estima que el per√≠odo dur√≥ unos 4.000 a√Īos y fue suficiente para aniquilar a los ancestros de los humanosya que no ten√≠an las herramientas ni el conocimiento para enfrentar el fr√≠o.

Un derretimiento de las capas de hielo en el Oc√©ano Atl√°ntico hizo que la temperatura de la superficie del mar descendiera a 5¬įC. Vasiliki Margari, investigador del University College London y autor del art√≠culo, determin√≥ que las condiciones de temperatura eran comparables a los eventos m√°s extremos de los √ļltimos 400.000 a√Īos.

“Las simulaciones revelan una disminuci√≥n dr√°stica en la idoneidad del h√°bitat de los primeros hom√≠nidos en todo el Mediterr√°neo durante el enfriamiento glacial”, afirm√≥ Margari. ‚ÄúSugerimos que estas condiciones extremas llevaron a la despoblaci√≥n de Europa‚ÄĚ. Chronis Tzedakis, coautor de la publicaci√≥n, agreg√≥ que el prolongado invierno amenazaba la supervivencia de varias plantas y animales.

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Los primeros humanos no estaban preparados para sobrevivir al frío

Seg√ļn los cient√≠ficos, los primeros hom√≠nidos no pudieron soportar las bajas temperaturas. Axel Timmermann, investigador de la Universidad Nacional de Pusan, ejecut√≥ un modelo clim√°tico integral y un modelo de h√°bitat humano en una supercomputadora. Los resultados mostraron que los primeros humanos no podr√≠an haber sobrevivido a la edad de hielo extrema.

El estudio se√Īala que no hay evidencia arqueol√≥gica de la presencia de hom√≠nidos en el per√≠odo comprendido entre hace 900.000 y 1,1 millones de a√Īos.

Los restos de hom√≠nido m√°s antiguos que se conocen en Europa [~1,5 a ~1,1 millones de a√Īos] se han recuperado de Iberia, donde las reconstrucciones paleoambientales han indicado interglaciares h√ļmedos c√°lidos y glaciales suaves, lo que respalda la opini√≥n de que una vez establecidas, las poblaciones de hom√≠nidos persistieron continuamente.

Juan Luis Arsuaga, codirector del yacimiento de Atapuerca, coment√≥ a El Pa√≠s que los antepasados ‚Äč‚Äčde los humanos modernos no conoc√≠an el fuego. El clima antes del per√≠odo extremo de la edad de hielo era “m√°s mediterr√°neo que ahora”, dijo Arsuaga, que no particip√≥ en el estudio.

Hace un a√Īo se descubrieron en Burgos los restos del hom√≠nido m√°s antiguo de Europa. Un equipo de excavaci√≥n de los yacimientos de Atapuerca ha encontrado un f√≥sil del rostro de un humano primitivo que vivi√≥ hace 1,4 millones de a√Īos. La zona, declarada lugar de valor universal excepcional por la UNESCO, cuenta con restos de humanos que habitaron la Pen√≠nsula Ib√©rica hace 400.000 a√Īos.

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