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El presupuesto publicitario de $0: cómo hicieron crecer su negocio sin un solo anuncio

Sobre el papel, Mandie y Aubrey son muy similares.

Al llamar a Utah su hogar, ambas trabajan a tiempo completo y también se encargan de las responsabilidades de ser madre. Y con su cabello rubio a juego, fácilmente las confundirías con hermanas.

Mientras hablo con ellos, sus diferencias comienzan a surgir. Mandie es habladora y alegre, una adicta confesa a las compras en l√≠nea con mucha energ√≠a para quemar. Aubrey es un poco m√°s reservada. Puedo verla escuchando atentamente mis preguntas y me responde con respuestas reflexivas y detalladas. O como la describe Mandie: “Ella es muy responsable”.

Pero, como ocurre con todas las grandes asociaciones, parecen equilibrarse entre sí. La dinámica que han encontrado les ha ayudado a acelerar y hacer crecer su negocio rápidamente. Su éxito ha sido rápido. En los seis meses transcurridos desde el lanzamiento de su tienda de comercio electrónico en abril de 2018, obtuvieron más de $100,000 en ingresos.

¬ŅY lo m√°s incre√≠ble de todo?

Lo hicieron sin gastar un dólar en publicidad.

Entonces, ¬Ņcu√°l es el secreto de su √©xito? Vamos a averiguar.

¬°Oye, creo que hay algo en esto!

A Mandie le encantan las compras en línea. Es un hecho. Felizmente pasará horas navegando por tiendas en línea, buscando nuevos e interesantes artículos para el hogar, productos de belleza y juguetes para sus hijos.

Cuando descubrió por primera vez el mercado en línea AliExpress, que enumera cientos de miles de artículos de fabricantes y proveedores chinos, se sorprendió por la variedad y el bajo costo de los artículos. No mucha gente de EE. UU. está familiarizada con la plataforma y ella percibió una oportunidad.

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Fue perfecto. Podr√≠a hacer lo que mejor sabe hacer (comprar en l√≠nea) y buscar en la plataforma productos nuevos e interesantes. Luego los revender√≠a a una audiencia en los EE. UU., aumentando un poco los precios para obtener una peque√Īa ganancia.

Pod√≠a sentir el potencial de convertir esta idea en un peque√Īo negocio secundario, una forma divertida de satisfacer sus antojos de compras en l√≠nea, pasar su tiempo libre y ganar un poco de dinero extra.

Decidi√≥ iniciar un grupo de Facebook donde anunciar√≠a los productos a un peque√Īo c√≠rculo de personas. Facebook ya albergaba tantos grupos diferentes de compra y venta, y ella ya pasaba mucho tiempo all√≠. Simplemente ten√≠a sentido.

Si bien estaba segura de que la idea podr√≠a funcionar, Mandie sab√≠a que no estaba dispuesta a hacerlo sola. Necesitaba un socio comercial que la ayudara a equilibrar la carga de trabajo y que la ayudara a motivarla a trav√©s de esos “¬ŅNo puedo simplemente tomar una siesta?”. momentos.

Los inicios de su asociación

Mandie y Aubrey se conocían, claro. Pero no dirías que eran amigos.

“Nos conoc√≠amos un poco”, dice Mandie. “Pero sab√≠a que esta chica sabe de lo que habla, sabe lo que hace y necesito que est√© en mi equipo”.

Mandie comenz√≥ a “cortejar” a Aubrey, tratando de convencerla de que aceptara la idea.

Aubrey se mostró cautelosa al principio, no estaba segura de si habría alguien interesado en comprar y le preocupaba que terminaran invirtiendo una gran cantidad de dinero en el proyecto sin retorno. Pero a medida que Mandie le habló de la idea, empezó a tener cada vez más sentido.

Mandie recuerda la emoci√≥n del d√≠a en que convenci√≥ a Aubrey para que se uniera. ‚ÄúEse d√≠a sal√≠ de su casa y le dije a mi marido: ‘¬°Ella dijo que s√≠! ¬°Aubrey est√° dentro!’ y √©l dijo: ‘Muy bien, ¬°esto realmente est√° sucediendo ahora!’‚ÄĚ

Etapa I: El grupo de Facebook

La idea detr√°s de su grupo era simple. Cada semana, Mandie dedicaba tiempo a buscar productos en AliExpress que pensaba que le gustar√≠an al grupo de Facebook. Ella encontrar√≠a uno o dos, agregar√≠a un peque√Īo marcado al art√≠culo y publicar√≠a sobre ello en su grupo todos los martes, animando a las personas a realizar un pedido anticipado de los art√≠culos.

Al principio el plan era vender localmente a personas que conocían, otras mamás y amigas de amigas. La gente hacía su pedido dentro del grupo y Mandie y Aubrey registraban su pedido en una hoja de cálculo. Hacían los pedidos a su proveedor al por mayor y enviaban los artículos a su casa, donde la gente vendría a recogerlos. En realidad, era un sistema simple y significó que pudieron desarrollar una relación personal con muchos de sus clientes.

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Hasta entonces, el grupo había ido creciendo poco a poco, de boca en boca. Los amigos agregarían a sus amigos y otros solicitarían unirse después de escuchar que alguien lo mencionara. En diciembre decidieron realizar un sorteo.

La idea detrás del sorteo era simple: agrega a tus amigos al grupo y podrás ganar un producto gratis. Fácil. Comenzaron y observaron cómo las solicitudes de los miembros comenzaron a llegar. Rápidamente ese goteo se convirtió en una inundación.

Al final del sorteo, el grupo había aumentado de 2.000 a más de 8.000 miembros. Por el valor de $15 en producto gratis que regalaron, fue un gran éxito.

Pero el éxito del sorteo tuvo un precio.

“El grupo realmente explot√≥ fuera de control y de forma inesperada”, recuerda Aubrey. ‚ÄúEst√°bamos sentados all√≠ como, ‘Oh, Dios m√≠o. Tenemos 300 pedidos para este producto’‚ÄĚ.

Mandie y Aubrey cumplían cada uno de estos pedidos manualmente. Copiaban la dirección del cliente y los detalles del pedido en una hoja de cálculo y buscaban entre sus recibos de PayPal tratando de hacer coincidir la confirmación de pago. Procesar los pedidos de cada producto nuevo les llevaría horas y horas de trabajo.

Aubrey recuerda lo agotador que fue para ambos.

‚ÄúYo tengo un trabajo de tiempo completo y ella tiene un trabajo de tiempo completo. Ambos tenemos hijos. Fue como si nos encantara el √©xito, pero esto est√° llevando demasiado tiempo. Simplemente no tenemos tiempo para hacer esto. Al final de la jornada laboral, no queremos estar despiertos hasta las dos de la madrugada todas las noches, trabajando tan duro por un trabajo est√ļpido‚ÄĚ.

‚ÄúGan√°bamos entre dos y tres d√≥lares la hora por el tiempo que le dedic√°bamos, y se estaba volviendo poco atractivo‚ÄĚ, a√Īade Mandie.

La pareja estaba desesperada por una solución. Sabían que estaban en algo bueno (después de todo, su problema era lidiar con demasiadas ventas en lugar de ninguna), pero no podían continuar así por mucho tiempo.

¬ŅC√≥mo pueden solucionar esto?

Mandie pensó en cómo podrían agilizar el proceso de pedido. Era una pesadilla lidiar con su sistema manual, por lo que buscó una manera de poder recopilar los detalles de pago y entrega a la vez.

Crear una tienda online sencilla parecía un paso en la dirección correcta. Con la tienda, podría recoger pedidos y pagos de los clientes al mismo tiempo y en el mismo lugar. ¡Afortunadamente, esto significó el fin de sus hojas de cálculo!

Ella comenzó a construir su comprar almacenar. Mientras navegaba por la tienda de aplicaciones, encontró una herramienta de dropshipping para obtener productos para vender a los proveedores.

Esta herramienta la ayudaría a descubrir nuevos productos para vender y a manejar la conexión entre su tienda en línea y el inventario del proveedor. Una vez que un cliente compraba un producto en su tienda, el software automatizaba el proceso de pedido. Completaría automáticamente los detalles del pedido y la dirección de un cliente y los enviaría al proveedor. El proveedor se encargaría de enviar el artículo directamente a la puerta de su cliente.

‚ÄúRecuerdo esa primera noche cuando instal√© mi tienda despu√©s de ver una seminario web‚ÄĚ, dice Mandie. ‚ÄúVi todos los videos instructivos y le√≠ todas las p√°ginas de Shopify hasta las 3 de la ma√Īana porque pens√©: ‘¬°Esto es todo lo que est√°bamos buscando! ¬°Esto es incre√≠ble!'”

Mandie fue vendida. Se dio cuenta de cuánto tiempo iba a poder salvarlos. Finalmente estarían libres de las noches pasadas cumpliendo pedidos manualmente.

Pero ahora tenía que convencer a Aubrey.

“Cuando me lo explic√≥ por primera vez, me pareci√≥ realmente complicado”, dice Aubrey. ‚ÄúEstaba pensando que no √≠bamos a tener control sobre c√≥mo funcionan los pedidos y que no √≠bamos a poder comprobarlo todo. Parec√≠a una pesadilla‚ÄĚ.

Pero Mandie persisti√≥. Sab√≠a que ten√≠a que demostrarle a Aubrey que eso les har√≠a la vida m√°s f√°cil, no m√°s dif√≠cil. La sent√≥ y la acompa√Ī√≥ durante el proceso.

‚ÄúLe mostr√© que todo lo que tienes que hacer es importar un producto a tu tienda, cambiar un poco el nombre y la descripci√≥n, elegir las fotos que quieres y, si alguien lo pide, esto es lo que haces‚Ķ‚ÄĚ dice Mandie .

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A continuaci√≥n, hizo clic en el bot√≥n “Pedir producto”. ‚ÄúLo vimos ir a la p√°gina de AliExpress, seleccionar las opciones por usted y comenzar a completar la direcci√≥n. Sus ojos se hicieron cada vez m√°s grandes‚ÄĚ.

Aubrey recuerda el momento, sorprendida por lo f√°cil que parec√≠a en comparaci√≥n con el agotador proceso de la hoja de c√°lculo. “Era exactamente lo que queriamos. Hablamos muchas veces de que quer√≠amos m√°s volumen y menos tiempo. Poder tener m√°s productos y menos inversi√≥n de tiempo‚ÄĚ.

Etapa II: M√°s Productos. Menos tiempo. M√°s ventas.

Al dedicar menos tiempo al duro trabajo de cumplir con los pedidos, ahora tenían la libertad de comenzar a pensar en cómo expandir su negocio.

Se dieron cuenta de que su grupo estaba formado casi en su totalidad por mujeres de EE. UU., de entre 21 y 39 a√Īos. Eso coloc√≥ a Mandie y Aubrey justo en el medio de su grupo demogr√°fico objetivo.

Cuando Mandie buscaba nuevos productos para vender, se preguntaba: “¬ŅSer√≠a √ļtil para alguien como yo?”.

Entonces, el objetivo ahora era llenar la tienda cada semana con seis nuevos productos que entusiasmaran a su comunidad.

Han reducido su enfoque buscando principalmente art√≠culos para el hogar, como utensilios de cocina y productos organizativos. Tambi√©n buscan productos de belleza interesantes, as√≠ como juguetes y ropa para ni√Īos.

Para encontrarlos, rastrean los art√≠culos m√°s vendidos de los proveedores en busca de productos de tendencia. ‚ÄúRealmente disfruto ese aspecto del negocio, el abastecimiento del producto. Eso es algo divertido para m√≠‚ÄĚ, dice Mandie.

Cada lunes de cada semana encuentran los seis nuevos productos para su tienda y los promocionan en el grupo de Facebook. El ambiente de la comunidad es positivo y amigable, y la gente est√° entusiasmada de acceder a las publicaciones para comentar y etiquetar a sus amigos.

El martes, los productos se lanzan. A lo largo de la semana, las ventas contin√ļan aumentando antes de reducirse a un m√≠nimo el domingo por la noche, cuando se retiran los productos. Una vez finalizadas todas las ventas de esa semana, realizar√°n un pedido al por mayor de los productos a sus proveedores. El lunes comienza de nuevo todo el proceso.

Cada semana funciona como una nueva ronda de pruebas de productos. Pueden aprender un poco m√°s sobre los tipos de productos que le gustan a su comunidad y cu√°les no. Si un producto se vende bien, lo mantienen en el sitio durante las siguientes semanas para que m√°s clientes tengan la oportunidad de comprarlo.

Pero si el producto fracasa y nadie lo compra, no es una gran pérdida. No han gastado dinero en almacenar el inventario de los productos, ni en publicitarlos, así que toman nota y siguen adelante. Aquí no hay angustia.

Sostener.

Esto nos lleva a una de las partes m√°s interesantes de esta historia.

Mandie y Aubrey no han gastado dinero en publicidad.

“Nunca hemos gastado dinero en publicidad”, dice Mandie. “Nunca hemos hecho un anuncio de Google o de Facebook, nunca”.

Entonces, mientras el resto de nosotros nos preocupamos por la orientaci√≥n de Facebook y las cifras de retorno de la inversi√≥n publicitaria, ellos est√°n ganando dinero sin ning√ļn costo de marketing. ¬ŅPero c√≥mo?

Aubrey y Mandie han cultivado una situaci√≥n de ensue√Īo para los propietarios de comercio electr√≥nico.

Tienen un grupo de más de 8500 personas ansiosas por conocer sus nuevos productos y entusiasmadas por comprarlos. Estos clientes confían en las recomendaciones de productos de Aubrey y Mandie y les comprarán una y otra vez.

‚ÄúNuestros clientes recurrentes cada semana son aproximadamente del 40 al 50%. Tenemos algunas personas de las que ahora sabemos su nombre y pensamos: ‘Oh, la amo, compra todo todas las semanas’‚ÄĚ, dice Mandie.

Pero no sucedió sólo por casualidad. Han pasado mucho tiempo desarrollando un sentimiento de confianza en su grupo de Facebook. Se toman en serio la confianza entre ellos y sus clientes y trabajan duro para mantenerla.

Uno de los pasos que toman para ayudar a generar esta confianza es probar cada producto ellos mismos antes de ofrecerlo a sus clientes. Ordenar√°n el producto a su proveedor y se lo enviar√°n a ellos mismos para poder verlo en la vida real y probar su calidad.

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Cada semana, llegan paquetes de nuevos productos a la puerta de Mandie para probarlos. ‚ÄúEsa es mi parte favorita, pero mi cartero me odia‚ÄĚ, se r√≠e.

Algunos productos no pasan el corte y tienen una gran cantidad de rechazos que nunca llegaron a la venta en la tienda.

Una vez que tienen los productos en sus manos, también pueden tomar más fotografías y mostrar cómo funcionan. Incluso harán videos en vivo en Facebook que demuestren cómo funcionan los productos.

Aubrey cree que esto es crucial para generar credibilidad ante su audiencia. ‚ÄúDe esa manera podemos decir, aqu√≠ est√° el producto, aqu√≠ estoy yo sosteniendo el producto y aqu√≠ estoy yo us√°ndolo. S√© que esto funciona. Para que los clientes sepan que no solo estamos vendiendo basura barata que podr√≠a verse genial en las fotos, pero que no es de buena calidad. La confianza en nuestro grupo es realmente bastante fuerte‚ÄĚ.

Para ayudar a demostrar uno de sus productos más recientes, el polvo blanqueador de dientes con carbón, Mandie mostró sus blancos nacarados.

‚ÄúLa gente ve√≠a las publicaciones y dec√≠a: ‘¬°Dios m√≠o, est√°s usando ese polvo blanqueador de dientes de carb√≥n! ¬°¬ŅY esos son tus dientes?!’ y yo digo: ‘¬°S√≠, lo juro!’ ¬°Aqu√≠ est√° mi cara y aqu√≠ est√°n mis dientes!’‚ÄĚ, dice.

“Muchos de los buenos comentarios que recibimos de nuestros clientes es que saben que est√°n adquiriendo productos de calidad porque los usamos nosotros mismos”, dice Aubrey.

¬ŅQu√© los convierte en grandes socios comerciales?

Si bien las dos mujeres tenían algunas preocupaciones al principio sobre cómo equilibrarían el trabajo entre ellas, resultó mejor de lo que podrían haber imaginado.

‚ÄúNunca ha habido un problema con nosotros sintiendo que la otra persona est√° haciendo m√°s o que nosotros no estamos haciendo lo suficiente. Como ambos lo disfrutamos tanto, trabajamos en ello siempre que podemos‚ÄĚ, dice Mandie.

‚ÄúDe manera org√°nica, ambos hicimos el lado del negocio en el que nos sentimos m√°s c√≥modos. A Mandie le encanta investigar productos y constantemente me env√≠a fotograf√≠as de nuevos productos. Me encargo de cosas como verificar nuestras estad√≠sticas y casi todo nuestro servicio de atenci√≥n al cliente‚ÄĚ, dice Aubrey.

Cuando se les pide que reflexionen sobre lo que los hace tan buenos socios, comienzan a desgranar las grandes cualidades del otro.

“Ella convierte las ideas en un negocio”, dice Mandie.

‚ÄúY ella tiene las ideas‚ÄĚ, a√Īade Aubrey.

“Ninguno de nosotros tendr√≠a tanto √©xito sin el otro”, concluye Mandie.

Los beneficios de tener un socio comercial no se refieren solo a compartir la carga de trabajo, dice Mandie, sino que tambi√©n la ayuda a hacer m√°s cosas. ‚ÄúEl hecho de tener pareja significa que quiero hacerlo mejor. A veces solo quiero irme a la cama y pienso: ‘No, ¬Ņqu√© querr√≠a Aubrey que hiciera? Ella querr√≠a que yo cumpliera estas √≥rdenes. Se lo debo a ella. Yo ir√© a hacerlo.’ Y eso me hace responsable‚ÄĚ.

Ahora, los dos son amigos cercanos y esperan pasar tiempo juntos y trabajar juntos en el negocio. ‚ÄúJusto antes de comenzar esta llamada est√°bamos viendo Netflix juntos, yo ten√≠a mi computadora y la sosten√≠a, y me deten√≠a para hacer una descripci√≥n del producto de vez en cuando. Es realmente divertido‚ÄĚ, dice Mandie.

Ahora que el negocio ha encontrado su rumbo, están pensando hacia dónde ir a continuación. Tienen planes de expandir el negocio y llegar a una audiencia fuera de su grupo de Facebook. Realmente, con una asociación tan sólida, todo parece posible.

“El polvo se ha calmado, ahora todo est√° bien y estamos en un lugar realmente fant√°stico”.

¬ŅQuerer aprender m√°s?