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Parte del cuerpo de los mamíferos marinos ya es de plástico

La contaminación plástica en nuestros mares y océanos ha impactado estos ecosistemas a tal punto que algunos animales ya tienen plástico en sus cuerpos. Un nuevo estudio, publicado esta semana en ScienceDirect, encontraron partículas de polímero y fibras en la grasa y los pulmones de los mamíferos marinos.

Los mamíferos marinos consumen grandes cantidades de partículas microplásticas. Lo hacen a través de presas que han consumido objetos fabricados con este material o directamente de los desechos arrojados al mar. El estudio en estos animales sugiere que los microplásticos pueden viajan fuera del tracto digestivo y se alojan en los tejidos.

“No solo est√°n ingiriendo pl√°stico y lidiando con las piezas grandes en sus est√≥magos, sino que tambi√©n est√°n siendo internalizados”, dijo en un comunicado Greg Merrill, autor principal de la investigaci√≥n y estudiante graduado de quinto a√Īo en el Laboratorio Marino de la Universidad de Duke. . EE.UU. “Alguna proporci√≥n de su masa ahora es pl√°stico”.

El equipo de cient√≠ficos obtuvo muestras de 32 animales varados o recogidos entre los a√Īos 2000 y 2021, en Alaska, California y Carolina del Norte. Un total de 12 especies est√°n representados en los datos. Entre ellos, una foca barbuda, delfines mulares y varias ballenas grises.

68% de todos los mamíferos marinos analizados tenía partículas microscópicas de plástico. El polietileno, un componente de los envases de bebidas, fue uno de los materiales más comunes encontrados en estos animales. También, fibras de poliéster, utilizadas en la fábrica textil.

El estudio en mamíferos marinos se basó en muestras en tres tipos de tejido graso y pulmonar.

El riesgo para los humanos del plástico en los mamíferos marinos

El estudio tomó muestras de cuatro tejidos: en tres tipos de grasa y pulmones. Se detectó plástico en todos. Las partículas en estos tejidos variaron en promedio de 198 micrones a 537 micrones. Para poner en perspectiva, un cabello humano tiene un diámetro de aproximadamente 100 micrones.

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Merrill explica que las piezas de pl√°stico tambi√©n pueden rasgar y desgastar las telas. ‚ÄúAhora que sabemos que el pl√°stico est√° en estos tejidos, estamos analizando cu√°l podr√≠a ser el impacto metab√≥lico‚ÄĚ, agreg√≥ el investigador.

Tambi√©n existe un riesgo t√≥xico, para estos animales y, eventualmente, para los humanos. ‚ÄúLa exposici√≥n podr√≠a ser directa a trav√©s del consumo‚ÄĚ, dice el informe. Ya sea porque algunas personas se alimentan de este tipo de mam√≠feros o porque est√°n consumiendo las mismas presas que estos animales.

Merrill está preparando una próxima etapa de su investigación, en la que utilizará líneas celulares cultivadas a partir de tejido de ballena extraído de una biopsia. El objetivo es realizar pruebas de toxicología en partículas plásticas.

Un artículo de 2022, publicado en Nature Communications, estimó que las ballenas azules, las criaturas más grandes de la Tierra, están ingiriendo 10 millones de piezas de microplástico cada día. Estos animales podrían estar tragando el equivalente a 43 kilos de residuos plásticos.

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